HPV Infections on Gays and Lesbians

HPV Infections on Gays, Lesbians and Bisexuals

It is a long-known fact that HPV is the main reason for cervical cancer. Latest research show that, elevated risk HPV is also an important factor for the development of anus and oral cancer. These researches also have shown that; these cancer types are prevalent on the LGBT community due to their lifestyles and their habit of benefiting from scanning tests.

Anal Cancer
The main way of infection of HPV is through skin contact. A heterosexual relationship with vaginal penetration is not the only condition for HPV to develop. Also, most people have solved this issue through their own immune system’s reactions to the disease, without going to a clinic. But in cases such as HIV (+), where the immune system is under pressure, the body cannot cope with the virus and it causes precancerous lesions to develop. Research shows that, the frequency in which HPV is found on the anus of a heterosexual man is around 50%, while for homosexuals who are HIV (-), this ratio is around 61%. The frequency of HPV infections on homosexuals who are HIV (+) is around 93%.

Figures below show the anal cancer frequency in San Francisco in 2006. Columns pointed out with arrows are important for emphasizing how frequent the occurances of anal cancer in San Francisco. This is due to a concentrated gay population in this area.

The comparison between the frequency of anal cancer in the World vs in San Francisco

Yapılan bir çalışmada 6 aylık bir takip döneminde homoseksüel erkeklerde anal kansere neden olduğu bilinen HPV lerden biri olan HPV tip16 ile enfekte olma riskinin diğer popülasyona göre 6.5 kat daha fazla olduğu saptanmıştır. Anal HPV enfeksiyonunun persiste etmesinin de erkek eşcinsellerde daha sık oluğu bilinmektedir (%32 vs. %4). Bu verilerden de anlaşılabileceği gibi anal kanser nedenlerinden olan HPV nin daha sık görüldüğü homoseksüellerde, anal kanser sıklığı heteroseksüel erkeklere göre daha fazladır.

The figures below summarize these findings.
Cervical cancer is 8 in 100.000 for women; anal cancer is 0.8 in 100.000 for heterosexual men, 35 in 100.000 for homosexual HIV (-) men and 70 in 100.000 for homosexual HIV (+) men.

Risk factors for anal cancer is not different than for cervical cancer. Basic risk factors: cigarettes, passive homosexual relations, having genital warts, Herpes Simplex Virus Type 2 infection, Hepatitis B and C or being chronically ill, chlamydia infection and most importantly being HIV (+) meaning having AIDS.
HPV types 18 and/or 16 are detected in 72% of all anal cancers.
HPV causes anal cancer with the same cycle that it causes cervical cancer. The high risk YPV types start the cancer process by causing precancerous lesions to form.
Just like in cervical cancer, these precancerous lesions can be detected by “anal smear” and the treatment process can be started. This is the reason why men and women who have anal sex are recommended a smear test every 2-3 years by some centers.
HIV (+) patients that actively have anal sex, must have the smear done each year.
But, anal smear process is not as universally accepted around the world like mouth smear test. As there is no universally accepted test method for gay and bisexual men, these individuals need to consult their health professional and might be required to have additional methods applied.

How anal smear is taken?
 The patient gets into a position to have their anal examination (if the patient is a woman, firstly cervical smear is taken)
 The immediate anus area and the surrounding areas will be evaluated for active lesions (the buttocks need to be opened towards the sides by hand for this examination)  Dacron refuse collector or a brush should be placed, entering the anus for around 2.5 to 5 cms. The anal smear will be taken by twisting it 360 degrees.
 The collected material will be wiped on the microscope glass and fixed with alcohol.
 It should be sent for pathologic examination, mentioning that the material is taken from the anus. If the result comes back as HPV positive or anal dysplasia, an anal colposcopy, where the anus is examined with a solution and lens should be done, in addition to a biopsy.
The protection from HPV related cancers include; Firstly, getting information on sexually transmitted diseases, changing behaviors and getting vaccinations, secondly the diagnosis and treatment of precancerous lesions.
Use of condoms also decrease the chance of HPV infections. But the condoms only protect the body of the penis. The protection of vulva areas is done by body hair. And we shave these hair under the name of ‘hygiene’. By doing so, you provide the perfect conditions for infection if your partner has warts.

This is why it is a common sight to see this sentence on the books or the internet: “Since HPV is infected through skin contact and the condom doesn’t cover the whole skin area, use of condoms is not a definitive preventive solution in order to avoid HPV.” This is not true. Then you should stay “hairy”! Please do not shave. They are there for a reason!

On the other hand, although monogamy and decreasing the number of sexual partners, help reduce the risk of HPV infections, you should know that it’s not a definitive solution. You know the old saying; “No one is infallible”
Therefore, you should always take the necessary precautions. These suggestions are not only for homosexuals, but general suggestions that reduce the risk of HPV infection overall.
The best way of protection is HPV vaccination. Only quadruple effect HPV infections are available on the market now. This vaccination provides protection against four types of HPV (Types 16-18-6 and 11) This is a preventive precaution, not one that is used towards treating the disease. Therefore, the target segment for vaccinations are teenagers, the naïve and virgin population. But sexually active individuals can get vaccinations too. It is important to note that the preventive features are weaker for these people.
Tens of research conducted until this point show that gays and lesbians cannot access the HPV vaccinations (at least in the USA). Let’s not talk about the situation in our country. If you can access it, quadruple effect HPV vaccinations are also effective on gay individuals.

Lesbians and Cervical cancer

Cervical cancer is more frequent in lesbian women, compared to heterosexual women. The widely accepted view on this is can be summed up as; “The fact that lesbians are more likely to skip on routine gynecologist examinations, in addition to lackingbasic information about their anatomy”, but I am among those who think it’s not as simple as that.

First of all, it is known that many lesbians also have had heterosexual relations at some point. Therefore, it is safe to assume that HPV is primarily infected by a male. On the other hand, the HPV infection for females happens on skin contact.

Skin contact includes; genitals touching each oter, touching her or her partner’s genital, oral sex or vibrators or similar use of sex toys without proper cleaning beforehand or using them with different partners. Despite this risk factos, according to US data lesbians are less likely to have their gynecologic examinations and know less about infections that are caused by sex. Lesbian women also need to have their cervical vaccination and pap-smear, which is a cervical cancer monitoring test.

The prevention of HPV and HPV related cancers for LGBT community is also by PAP smear tests and vaccinations. This situation is also the same for males who are under the risk of HPV infection.

FDA have approved the use of HPV vaccination for men too. Experienced doctors on anal cancer and homosexuals, also suggest the anal smear test, which is taking cell camples from the anus and starting the treatment for the lesions which are likely to turn into cancerous cells.
The reason these suggestions are not globally accepted and approved, is because the necessary work have not been carried out.
The facts that lesbians do not do smear tests routinely, the gays are not aware of anal smars or vaccinations, are the main reasons why HPV is more likely to infect LGBT community.

03 Şubat 2013 tarihinde Prof. Dr. Süleyman Engin Akhan tarafından yayınlanmış ve 27 Haziran 2018 tarihinde de son güncelleme yapılmıştır.


Gay ve Lezbienlerde HPV infeksiyonları

Gay ve Lezbienlerde HPV infeksiyonları

Gay, Lezbiyen ve Biseksüellerde HPV İnfeksiyonu

HPV nin rahim ağzı kanserinin ana nedeni olduğu uzun süredir bilinmektedir. Son yıllarda yapılan çalışmalarda HPV nin yüksek riskli tiplerinin anüs ve ağız kanserlerinde de önemli bir neden olduğu gösterildi. Ayrıca bu çalışmalar göstermiştir ki; yaşayış şekilleri ve tarama testlerinden faydalanma alışkanlıkları nedeniyle bu kanserler özellikle LGBT lerde izlenmektedir.

Anal Kanser
HPV nin asıl geçiş şekli cilt teması iledir. HPV nin bulaşması için illa vajinal penetrasyonun olduğu heteroseksüel ilişki şart değildir. Ayrıca bu virüsle ilk karşılaşma sonucunda bağışıklık hücrelerinin verdiği cevap ile bir çok kişi bu hastalığı klinik (sorun yaşamadan) olmadan atlatmaktadır. Ancak HIV (+) olma gibi bağışıklık sisteminin baskılandığı durumlarda vücut bu virüsle başedememekte ve klinik olarak hastalık veya kanser öncüsü lezyonlar oluşmaktadır. Yapılan çalışmalarda, heteroseksüel erkeklerin anüsünde HPV bulunma oranı %50 iken, HIV (-) homoseksüel erkeklerin anüsünde HPV bulunma oranı %61 ve HIV (+) homoseksüel erkeklerde HPV bulunma oranı ise %93 olarak bulunmuştur.

Aşağıdaki şekil 2006 yılında dünyada anal kanser sıklığını göstermektedir. Oklar ile belirtilen sütunlar San Francisco’da anal kanser sıklığının ne kadar yüksek olduğunu vurgulaması açısından önemlidir. Bunun nedeni ise burada gay popülasyonunun fazla olmasıdır.

Dünyada anal kanser ve San Francisco’da anal kanser sıklığının karşılaştırılması

Yapılan bir çalışmada 6 aylık bir takip döneminde homoseksüel erkeklerde anal kansere neden olduğu bilinen HPV lerden biri olan HPV tip16 ile enfekte olma riskinin diğer popülasyona göre 6.5 kat daha fazla olduğu saptanmıştır. Anal HPV enfeksiyonunun persiste etmesinin de erkek eşcinsellerde daha sık oluğu bilinmektedir (%32 vs. %4). Bu verilerden de anlaşılabileceği gibi anal kanser nedenlerinden olan HPV nin daha sık görüldüğü homoseksüellerde, anal kanser sıklığı heteroseksüel erkeklere göre daha fazladır.

Aşağıda ki rakamlar bu durumu özetlemektedir.
servikal (rahim ağzı) kanser –kadında 8/100 000
anal kanser –hetero erkekde 0.8/100 000
anal kanser- HIV( -) gay erkekde 35/100 000
anal kanser- HIV( +) gay erkekde 70/100 000

Anal kanser için diğer risk faktörleri servikal kanser için olandan çok da farklı değildir. Temerl risk faktörlri: sigara, pasif erkek eşcinsellik, hastanın genital siğillerinin olması, Herpes Simplex Virus Tip 2 infeksiyonu, Hepatit B ve C taşımak ya da kronik hasta olmak, Klamidya enfeksiyonu ve tabii ki en önemlisi HIV taşıyıcısı olmak ya da AIDS hastası olmak.

Anal kanserlerin %72 sinde HPV Tip16 ve/veya HPV Tip 18 saptanmaktadır.

HPV anüste de aynı rahim ağzında yaptığına benzer döngü ile kansere yol açmaktadır. HPV nin yüksek riskli tipleri anüste kanser öncüsü lezyonlara yol açarak süreci başlatmaktadır.

Aynı rahim ağzı kanserinde olduğu gibi bu kanser öncüsü lezyonlar ‘’anal smear (sürüntü)’’ denen anusten alınan sürüntülerin incelenmesi ile tanınabilir ve kanser olmadan tedavi süreci başlatılabilir. Bu nedenle bazı merkezler anal ilişkiye giren kadınlar ve erkekler için 2-3 senede bir anal sürüntü alınmasını önermektedir.

HIV (+) olan ve anal ilişkiye girenlerde ise anal sürüntünün her sene düzenli alınması şarttır.

Ancak anal sürüntü yöntemi rahim ağzı sürüntü yöntemi gibi tüm dünya tarafından daha kabul görmemiştir. Gay ve biseksüel erkekler için oturmuş bir tarama yönteminin bulunmaması nedeniyle mutlaka bu bireylerin hekimlerinden bu konularda bilgi alması ve gereğinde ek yöntemlere başvurması gerekmektedir.

Anal smear nasıl alınır?
 Hastayı parmakla anal muayene yapılacak gibi pozisyon verilir (hasta kadın ise öncelikle rahim ağzından sürüntü alınır.)
 Başta anüs ve etrafında ki alan varolabilecek aktif lezyonlar açısından değerlendirilir(bu muayene için bir el ile kalçalar yanlara doğru açılmalıdır).
 Dacron çöpçük veya fırça anüse 2.5-5 cm girecek şekilde yerleştirilir ve anüse sokup çıkarılarak 360 derece çevrilirek anal sürüntü alınır
 Alınan materyal lama (mikroskop camı) sürülerek sonrasında alkol ile fikse edilir.
 Mutlaka materyalin anusten alındığı belirtilerek patolojik incelemeye gönderilmelidir.
Eğer sonuç HPV pozitifliği veya anal displazi olarak gelirse ‘’anal kolposkopi’’ denen anüsün mercek ve solusyonla yakından muayenesi ve gerekirse biyopsisi yapılmalıdır.


HPV ile ilişikli kanserlerden korunma birincil olarak seksüel yolla geçen hastalıklar konusunda bilgilenme, davranış değişikliklerini ve aşılanmayı, ikincil olarak HPV ile ilişikli kanser öncüsü lezyonların zamanında tanınması ve tedavisini içermektedir.
Kondom kullanımının HPV bulaşı riskini azaltmaktadır. Ancak sonuçta kondom sadece penis gövdesini korumaktadır. Perinenin yani penisin ya da kadında küçük dudaklar ve etrafının (Vulvanın) korunmasının sağlanması temelde tüylere aittir. Ve bizler o tüyleri “temizlik” adı altında alıyoruz. Böylece beraber olduğunuz kişinin siğilleri var ise bulaş için mükemmel bir ortam sunuyorsunuz.

Onun için kitaplarda ya da internette şu klişe cümleye çok sık rastlanır: “HPV cilt teması ile bulaştığından ve kondomun ilişki sırasında temas eden tüm cildi kaplamamasından ötürü, kondom kullanma HPV geçişini kesin olarak engelleyecek bir yöntem değildir.” Doğru değildir ama sizde o zaman “tüylü” kalın! Tüylerinizi almayın lütfen. Onların orada bulunmasının bir nedeni var!

Diğer taraftan “Seksüel partner” sayısını azaltma veya monogamik ilişkide bulunma yani tek eşli yaşamak HPV bulaşma ihitimalini azaltsa bile bilmelisiniz ki tamamen ortadan kaldırmaz. Hem zaten ne demişler? “Hatasız kul olmaz” 😊
Dolayısıyla siz siz olun önleminizi alın. Bu öneriler sadece gay’ler için değil herkes için geçerli genital HPV bulaşını azaltmayı amaçlayan evrensel kurallardır.

En önemli korunma yöntemlerinde biri HPV aşısıdır. Şu anda sadece 4lü HPV aşısı satılmaktadır. Bu aşı 4 tipe karşı (HPV Tip 16-18-6 ve 11) koruyucudur. Dikkat edin tedavi edici değil koruyucudur. Dolayısıyla hedef ergenlerdir. Yani naif/ilişkide bulunmamış popülasyondur. Ancak cinsel aktif birayler de yaptırabilir. Sadece koruyuculuğunun bu durumda düşük olduğunu belirtmekte fayda var.

Ancak yapılan onlarca çalışma özellik gay ve lezbiyenlerin HPV aşısına ulaşamadıklarını (En azından Amerika verilerinde) göstermektedir. Ülkemizdeki durumu hiç konuşmayalım. Neyse yaptırabilirseniz 4lü aşı gay bireyler için de faydalı bir eserdir.

Lezbiyenler ve Rahim ağzı kanseri

Heteroseksüel kadınlarla kıyaslandığında lezbiyen kadınlarda rahim ağzı kanseri daha sık görülmektedir. Bunun nedeni olarak ileri sürülen görüş; “lezbiyen kadınların rutin jinekolojik muayenelerini, tarama testlerini ihmal etmeleri ve kendileri hakkında yeterli bilgi ve eğitim alamamaları” olarak özetlenmekte olsa da, ben durumun bu kadar basit olmadığını düşünenlerdenim.

Her şeyden önce bir çok lezbiyenin heteroseksüel ilişkide de bulundukları bilinmektedir. Dolayısıyla öncelikle erkekten HPV bulaşının olması makul bir görüştür. Diğer taraftan kadın kadına ilişki sırasında HPV nin bulaşması ciltten cilde temas yolu ile olmaktadır.

Ciltten cilde temas genital organların birbirine deymesi, kendi ve partnerinin genital organına dokunma, oral seks veya vibratör veya benzeri seks oyuncaklarını yeterince temizlemeden aynı ya da farklı eşlerle kullanmak şeklinde olmakta ve bulaş meydana gelmektedir. Bu kadar risk faktörüne rağmen Amerika verilerine göre lezbiyenler heteroseksüel kadınlara göre daha az jinekolojik muayene olmakta ve cinsel sağlık bilgisi almaktadır. Lezbiyen kadınlara da rahim ağzı kanseri aşısı ve rahim ağzı kanser tarama testi olan yıllık pap-smear yaptırmalıdır.

LGBT lerde HPV ve HPV kaynaklı kanserlerin engellenmesi heteroseksüellerde olduğu gibi PAP smear alınması ve aşılamadır. Aynı zamanda bu durum HPV riski olan erkekler için de geçerlidir.

FDA (Amerikan Gıda ve İlaç Dairesi), HPV aşısını erkeklerde kullanım için de onaylamıştır. Anal kanser ve eşcinseller konusunda deneyimli olan klinik ve hekimler de aynı zamanda ‘’Anal Smear’’ denen anusten hücre sürüntüsü alınmasını ve kansere dönüşebilecek olan lezyonalrın erken zamanda tedavisinin sağlanmasını önermektedir.
Bu öneriler tüm dünya tarafından kabul veya onay görmemiş olması bu konuda yeterli çalışmaların yapılmaması veya tamamlanmaması nedeniyledir.

Lezbiyenlerin rutin smear aldırmaması, gaylerin anal smearden veya aşılanmadan haberdar olmaması bu grup hastaların yeterli bilgiye veya sağlık hizmetine erişememesi LGBT lerde HPV ilişikli hastalık olasılığını arttırmaktadır.

03 Şubat 2013 tarihinde Prof. Dr. Süleyman Engin Akhan tarafından yayınlanmış ve 02 Eylül 2017 tarihinde de son güncelleme yapılmıştır.